Escola de Redes

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Pedaço 1
FP — Let's go back to the life sciences. The first question in your first paragraph is "What are the defining characteristics of living systems?" What is the short answer to that?

FC — Well, the one-word answer is metabolism. Let me take you through a little exercise. If you go around the life science departments and ask, “What is the essential characteristic of life?”,--most people will point out to you that the things that are alive are made of cells, and inside the cells we find macromolecules, long strings of atoms — the proteins, enzymes, lipids, the DNA and so on. To make it even simpler, you can focus on DNA, and you can say, "All you have to do is look for DNA. If there is DNA, it's alive; if there is no DNA, it's not alive." The problem with this definition of life is that, when an organism dies the DNA does not disappear. The DNA is a molecule, which itself is not alive. So, in this wooden chair, for instance, most of the DNA of the wood is still there. My favorite example is that of a team of German scientist who studied the DNA of a Neanderthal skull. These were bones that had been dead for a hundred thousand years or more, and yet the scientists were able to map the sequence of genes in its DNA. So, DNA is not the answer. At the very least, you would have to say we need something that contains DNA and which is not dead. But that, of course is a tautology, to define a living organism as something that is not dead.

Pedaço 2
So, the answer lies not in the structure of the cell, the answer lies in what philosophers and poets have always called the breath of life. When something has the breath of life, it is alive. In scientific terms, that's what we call metabolism.

Metabolism is the ceaseless flow of energy through a network of biochemical processes, which allows the organism to maintain itself, to repair itself and to perpetuate itself. This metabolism is the essential characteristic of life. Then, if you ask what metabolism is in detail, you have to go into the details of biochemistry and cellular biology.

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Respostas a este tópico

Metabolismo

Pedaço 1 e 2:

FP - Vamos voltar para as ciências da vida. A primeira questão no seu primeiro parágrafo é "Quais são as características dos sistemas vivos?" Qual é a resposta mais curta para isso?

FC - Bem, em uma palavra a resposta é metabolismo. Deixe-me guiá-lo através de um pequeno exercício. Se você andar pelos departamentos de ciências da vida e perguntar: "Qual é a característica essencial da vida?", a maioria das pessoas vai indicar que as coisas que estão vivas são feitas de células, e no interior das células encontramos macromoléculas, longas cadeias de átomos - as proteínas, enzimas, lipídios, o DNA e assim por diante. Para tornar ainda mais simples, você pode concentrar-se no DNA e dizer, "Tudo que você tem a fazer é procurar pelo DNA. Se houver DNA é vivo, se não houver DNA não é vivo." O problema com esta definição de vida é que, quando um organismo morre o DNA não desaparece. O DNA é uma molécula, que não é viva em si mesma. Então, nesta cadeira de madeira, por exemplo, a maior parte do DNA da madeira ainda está aí. O meu exemplo favorito é o da equipe de cientistas alemães que estudou o DNA de um crânio de Neanderthal. Estes ossos estavam mortos há uns cem mil anos ou mais e, no entanto, os cientistas foram capazes de mapear a seqüência de genes em seu DNA. Portanto, o DNA não é a resposta. No mínimo, você teria que dizer que precisamos de algo que contém DNA e que não está morto. Mas isso, obviamente é uma tautologia, definir um organismo vivo como algo que não está morto.

Então, a resposta não reside na estrutura da célula, a resposta está no que os filósofos e poetas sempre chamaram de o fôlego da vida. Quando alguma coisa tem o fôlego da vida, ela está viva. Em termos científicos, isso é o que chamamos de metabolismo.

O metabolismo é o incessante fluxo de energia através de uma rede de processos bioquímicos, que permite ao organismo manter-se, reparar-se e se perpetuar. Este metabolismo é a característica essencial da vida. Então, se você perguntar em detalhe o que é metabolismo, você tem que entrar em pormenores de bioquímica e biologia celular.

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