Escola de Redes

08/04/2010 - 05h04

Por Fábio de Castro, da Agência Fapesp

Agência FAPESP – Com o objetivo de compreender a dinâmica da disseminação da informação na internet, um trabalho realizado na Suécia – com participação brasileira – empregou a teoria das redes complexas para estudar um fórum de usuários de serviços de prostituição no Brasil. Uma das principais conclusões é que a comunicação via web pode criar um “efeito bola de neve” na vida real.

O trabalho demonstrou como o comportamento na internet afeta as atividades no mundo externo e vice-versa, desvendando os padrões de realimentação da comunicação on-line. Os dados possibilitaram a construção de uma rede que poderá ser utilizada, por exemplo, para o estudo da propagação de doenças sexualmente transmissíveis.

O estudo, publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), foi realizado por dois físicos da Universidade de Umeå – Petter Holme e o brasileiro Luis Rocha – e por um sociólogo da Universidade de Estocolmo, Fredrik Liljeros.

Segundo Rocha, o estudo é provavelmente o primeiro a demonstrar que o feedback na comunicação on-line tem impactos em eventos da realidade, que, por sua vez, afetam a dinâmica da informação na internet.

“A maior parte dos fenômenos econômicos na internet tem base na disseminação de informação para os consumidores pelo marketing. No entanto, alguns deles, como a prostituição, são organizados por meio de redes sociais envolvendo tanto consumidores como vendedores. Por essa razão, esse tema é do interesse de grupos como o nosso, envolvidos com o estudo da disseminação social da informação”, disse Rocha à Agência FAPESP.

O fórum on-line estudado contém informações sobre garotas de programa e registra relatos dos usuários sobre encontros e comentários sobre os serviços oferecidos em 11 diferentes cidades brasileiras. Os pesquisadores investigaram os contatos entre 6.624 garotas e 10.106 clientes em um período de seis anos.

“Os encontros foram avaliados e categorizados pelos usuários em termos de tipo de atividade sexual realizada. Utilizamos os dados obtidos de diferentes formas, buscando padrões de comportamento dos usuários. Para suprimir a subjetividade dos dados, modelamos essa comunicação do fórum por meio de redes complexas, que é uma abordagem essencialmente interdisciplinar”, disse Rocha.

Os pesquisadores montaram uma rede na qual cada cliente e cada garota de programa correspondiam a um vértice. O mapeamento dessa rede complexa gerou dados para uma série de estudos.

“Descobrimos que as informações trocadas ali refletem o comportamento dessas pessoas na realidade e esse comportamento, depois, é refletido novamente no site, completando um ciclo fechado que determina, por exemplo, quantos contatos as acompanhantes têm com os clientes”, indicou.

Os comentários positivos aumentam o número de futuros contatos, de acordo com o estudo. O alto nível de atividade e a experiência também elevam a reputação da acompanhante. “Foi constatado que essa dinâmica de feedback pode gerar um efeito de bola de neve”, explicou.

Como a rede formada – com uma base de dados de grande escala – inclui informações como a localização geográfica e o tipo de atividade sexual realizada pelos indivíduos, ela poderá ser utilizada para estudos relacionados à propagação de doenças sexualmente transmissíveis, segundo Rocha.

“A transmissão de doenças é fortemente influenciada pela maneira como a rede social é construída. Até agora tínhamos poucos estudos feitos em larga escala para comprovar isso, pois é muito difícil conseguir dados relevantes desse tipo. Esse fórum brasileiro on-line, nesse sentido, foi um achado de interesse científico muito grande”, disse.

O sistema de redes sociais montado pelos pesquisadores, segundo Rocha, poderá ter aplicações também para a análise do impacto econômico da prostituição, além de poder ser adaptado para outros tipos de atividades.

O artigo Information dynamics shape the sexual networks of Internet-mediated prostitution (doi/10.1073/pnas.0914080107), de Luis Rocha, Fredrik Liljeros e Petter Holme, pode ser lido gratuitamente na PNAS em www.pnas.org/


(Envolverde/Agência Fapesp)


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Comentário de Cláudia Amaral em 11 abril 2010 às 9:51
Obrigada pelo retorno, Clara! Também achei muito interessante.
Comentário de Clara Pelaez Alvarez em 11 abril 2010 às 9:05
Claudia, muito interessante esse estudo. Confirma uma suspeita minha: o hiperciclo entre os mundos on-line e off-line. Obrigada por compartilhar!

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